Incendio de Jaruco, otra gran hazaña del Titán de Bronce

Mencionar la fecha del 18 de febrero en Jaruco, es remontarnos más de un siglo atrás y entrar en contacto con la historia viva de la Ciudad Condal. Este año se conmemora el aniversario 120 del Asalto e Incendio a Jaruco, por el Lugarteniente General Antonio Maceo y Grajales y sus tropas mambisas.

 

El hecho, como ferviente amante de la historia de Cuba y la local, me llevó a visitar, una vez más, el Museo Histórico de la ciudad, que a pesar de estar cerrado, llegar es sinónimo de ser buen atendido. No yo, sino todo el que se aproxime en busca de información.


Allí conversé con Aleida Hernández Rodríguez, directora de la institución, y agenda y bolígrafo en mano, tomé nota de lo que la especialista me contaba.


Durante la entrevista conocí que existen muchas especulaciones y rumores sobre el Asalto e Incendio a Jaruco, por Antonio Maceo, desde el mismo momento en que la prensa oficialista y la bibliografía de los colonizadores le imprime un matiz caricaturesco, a la hazaña realizada por las tropas del titán de Bronce, apoyadas por el General José María Aguirre, precisamente, en la comarca de La Habana defendida por los españoles y con vías accesibles de comunicación para que el enemigo no pudiera recibir refuerzos desde Jaruco.


Según investigaciones realizadas sobre el hecho histórico del 18 de febrero de mil 898, en el Museo Histórico de Jaruco, la leyenda infundada de que Maceo quemó la Ciudad Condal, no fue porque nadie quiso unírsele, sino porque el líder independentista aceptó un duro golpe a la metrópoli.


Sin embargo sí se conoce lo que sucedió aquella noche, gracias a las informaciones del cronista mambí José Miró Arguenter, participante del combate, quien apuntó: “En la jornada del 18 en que salimos del Ingenio Santa Amalia, al apuntar el día y por medio de una marcha rápida y continuada nos situamos al oscurecer, a tiro de fusil de la ciudad de Jaruco.


En previsión de que pudiera ser socorrida la plaza se destacaron por la línea férrea diferentes secciones de caballería hasta lejana distancia y después de comprobar sobre el terreno los diferentes informes que habían comunicado los conocedores del lugar, se dispuso el ataque a la población.”


Como muchos sabemos, cuenta la directora del Museo de Jaruco, Aleida Hernández Rodríguez, el asalto lo dirigió el general Antonio Maceo, enviando sobre la plaza dos secciones de infantería, que penetraron sin dificultad dentro los arrabales y rompió el fuego entre asaltante y defensores, sobre las nueve de la noche.
Las dos compañías de ataque, con el alboroto consiguiente llegaron hasta la plaza de la ciudad y a tiro limpio se apoderaron de la cárcel y pusieron en libertad a todos los presos. Se rindieron los guardias municipales y algunos bomberos.


Las descargas tomaron entonces mayor viveza, porque apercibidos los defensores de la ciudad y especialmente dos compañías de tropa de línea que pernoctan en ella se propusieron desalojar a los insurrectos de la posiciones que ocupaban y desde las cuales respondían al fuego de los españoles. Los mambises incendiaban en las casas que habían abandonado sus moradores y desvalijaban los establecimientos de comercio.


El tiroteo continuó hasta la madrugada cuando el general Antonio Maceo, dio la orden de partir. El botín no fue escaso tras ocupar 86 fusiles y unas 5000 cápsulas. Además fueron Retirados tres muertos y 11 heridos.
Emociona ver a los ojos de Aleida Hernández, directora del Museo que con un brillo especial afirma con la voz entrecortada: “Hoy en día muchos piensan que tal vez no fue la mejor decisión la del Titán de Bronce en asaltar e incendiar esta ciudad, pues mucho material bibliográfico y documental quedó entre cenizas, pero sí podemos vivir orgullosos que este pedazo de tierra de Cuba, sintió por unas horas el amor puro a la independencia de la Patria. Ese es nuestro gran orgullo”.


Gracias Aleida por mantener viva la hazaña del titán de bronce. Jaruco también vivió su pedacito de guerra y contribuyó para siempre a la historia de la Patria.

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